ORNE - Décès du doyen de Val-au-Perche et dernier ancien combattant de la commune

Le Theil-sur-Huisne, Émile Cupif lors du banquet des anciens de la commune en 2017 pour son 100 e anniversaire. Crédit photo @mairie de Val-au-Perche

Le doyen de la commune de Val-au-Perche, mais aussi le dernier de ses anciens combattants lors de la 2 ème Guerre mondiale est parti. Émile Cupif était un homme discret qu’on avait plaisir à rencontrer, et qui tenait à remplir son devoir de mémoire comme ancien combattant.

Né le 30 octobre 1917 à Rennes, dans une famille de cheminots, d’abord dans la Sarthe puis en Bretagne, il obtient son certificat d’étude et devient apprenti chez un maréchal-ferrant. En août 1937, il effectue son service militaire pendant deux ans, au sein du régiment de Fontainebleau, 1er groupe, école d’artillerie, puis au 51ème régiment d’artillerie divisionnaire mixte.

A peine démobilisé la guerre éclate en septembre 1939, il rejoint alors le front des Ardennes, où il sera légèrement blessé. Vers mai-juin 1940, le régiment d’Émile Cupif est encerclé. Il est fait prisonnier à Saint-Clément dans l’Aisne. Il sera envoyé en Allemagne, où il devra travailler dans une ferme, puis il sera transféré en Ukraine dans un camp de prisonniers pour y travailler en usine jusqu’à la fin de la guerre. Il sera libéré le 21 juillet 1945. Rapatrié en France en août 1945, il retrouve la Bretagne et rencontre Françoise qu’il épousera en 1948. Tous les deux vont alors prendre un commerce. C’est ainsi qu’en 1957, ils repèrent un café-épicerie au Theil-sur-Huisne, avenue du Perche, juste en face de la rue de la Matteau. Ils en deviennent les propriétaires en octobre 1957. Ils s’emploient à redresser et développer l’affaire, améliorent et agrandissent les locaux de ce qui deviendra le café « Chez Mimile » et une épicerie de l’enseigne SPAR.

Ils tiendront ce commerce de proximité, pratiquement toujours ouvert, jusqu’à leur retraite en août 1987. L’affaire sera revendue et le café perdurera encore quelques années. Émile et Françoise s’installeront sur la commune de La Rouge. Ils vivront une paisible retraite. Devenu veuf, Émile restera dans cette maison pour y devenir centenaire le 30 octobre 2017. Il nous a quitté le 21 novembre, à l’âge de 102 ans.

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