RAMBOUILLET (78) - Exposition : Les Princes de Rambouillet

À l’occasion de la réouverture du château de Rambouillet, le Centre des monuments nationaux et le château de Versailles y présentent l’exposition « Les princes de Rambouillet. Portraits de famille » du 15 septembre au 22 janvier 2018. Ouvert tous les jours sauf le mardi : 9h50 à 12h et 13h50 à 17h (18h en septembre).

Une dizaine de portraits issus des collections du château de Versailles évoquera la famille de Bourbon-Toulouse-Penthièvre qui, pendant presque tout le XVIIIe siècle, fut propriétaire du domaine de Rambouillet. Deux générations successives embellirent le château et agrandirent considérablement le domaine. Le comte de Toulouse tout d’abord, fils légitimé de Louis XIV et de Madame de Montespan, acheta le marquisat de Rambouillet à Fleuriau d’Armenonville en 1706. Grand chasseur, gouverneur et lieutenant général du Roi en la province de Bretagne, il développa considérablement le domaine et remania le château qu’il dota de magnifiques décors. Toute sa vie, il s’employa à faire de cette propriété, selon les mots de Saint-Simon, « une terre prodigieuse », où ses hôtes pouvaient jouir, non loin de la cour de Versailles, d’une vie à la fois plus douce et moins portée aux intrigues. Son fils, le duc de Penthièvre, s’éprit également du domaine. Il modernisa la demeure et aménagea un somptueux jardin anglais. Il fut cependant contraint de se séparer de la propriété en 1783 au profit de Louis XVI.

Aux côtés d’oeuvres importantes comme le portrait du comte de Toulouse sous les traits de l’Amour endormi par Mignard ou le célèbre tableau Le duc de Penthièvre et sa famille dit « La Tasse de chocolat » de Charpentier, des portraits moins connus mais tout aussi évocateurs comme le portrait de la princesse de Lamballe, belle fille du duc de Penthièvre, par Ducreux seront présentés.

La réouverture du château de Rambouillet après deux ans et demi de restauration… Le CMN a lancé en février 2015 une grande campagne de travaux au château de Rambouillet. Plus de 5 millions d’euros ont ainsi été investis dans la restauration du clos et du couvert de l’ensemble du monument qui s’achèvera en septembre 2017. Ce vaste chantier a permis de mettre fin aux infiltrations et de remédier aux dégradations qu’elles ont causées, mais aussi de redonner une meilleure homogénéité à l’ensemble, suite aux interventions du XXe siècle. Ainsi, les combles ont été isolés, la toiture a été restaurée, ainsi que les menuiseries extérieures, dont certaines ont dû être remplacées. Les maçonneries ont été consolidées et les enduits restaurés. La présentation d’ensemble du château s’en trouve améliorée, de même que ses performances énergétiques. Ces travaux ont aussi été l’occasion de remettre aux normes les paratonnerres.

Edifié au coeur d’une forêt giboyeuse, le château de Rambouillet a su attirer les plus grands personnages de l’Histoire de France : François Ier, la marquise de Rambouillet, le comte de Toulouse, la famille Penthièvre, Louis XVI et Marie-Antoinette, Napoléon Ier, Charles de Gaulle, Valéry Giscard d’Estaing… Du Moyen Age à nos jours, princes, rois, empereurs puis présidents de la République en ont fait une demeure de plaisance. C’était une résidence privée où il faisait bon vivre, loin de l’étiquette stricte des résidences officielles.

Fermé les 1er janvier, 1er mai, 1er et 11 novembre, 25 décembre 2017

Plein tarif : 9 €. Tarif réduit : 7 €. Gratuité pour les moins de 18 ans (en famille et hors groupes scolaires)

Découverte approfondie de l’exposition. Tous les samedis de septembre à décembre (sauf les samedis 14, 21 et 28 octobre 2017). Départ de visite à 15h30. Tarifs : 11€50 par adulte – 7€50 pour les moins de 26 ans. Un guide conférencier entraîne les visiteurs sur les pas des prestigieux propriétaires du Domaine de Rambouillet au XVIIIe siècle à travers l’exposition de portraits du château de Versailles. Pavillon de chasse prisé, espace privé où l’intimité s’exprime à l’écart des règles strictes de la cour, la place du Domaine de Rambouillet au siècle des Lumières se révèle peu à peu à travers ces figures d’exception : du roi Soleil à Louis XVI en passant par le comte de Toulouse et son fils le duc de Penthièvre.

Visite en famille. Louise Vatel, une domestique bien bavarde ! Découverte théâtralisée et costumée. Tous les dimanches de septembre à décembre (sauf le dimanche 22 octobre 2017). Départ de visite à 15h30. Tarifs : 11€50 par adulte - 7€50 par enfant. Le président Félix Faure arrive ! Louise Vatel, domestique, s’affaire dans les nombreux couloirs du château de Rambouillet. Tout doit être prêt pour l’arrivée présidentielle. Mais, au détour des salles d’époques différentes, les langues se délient… Prêtez attention ! Car les histoires se transmettent de génération en génération chez les « gens de maison » ! De quoi en savoir long sur tous les grands qui ont séjournés au château depuis la nuit des temps…

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